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La Zambie a décidé d'imposer une taxe sur les appels téléphoniques via internet pour protéger les entreprises de télécommunications classiques, une mesure aussitôt dénoncée par les défenseurs de la liberté d'expression.

Les services de téléphonie en ligne tels que Skype, WhatsApp et Viber « menacent l'industrie des télécommunications et l'emploi dans des compagnies telles que Zamtel, Airtel et MTN », a justifié la porte-parole du gouvernement, Dora Siliya.

« Le gouvernement a donc décidé d'introduire une taxe quotidienne de 30 ngwee (un peu moins de 3 centimes d'euro) sur les appels téléphoniques via internet », a-t-elle ajouté.

Cette contribution sera collectée par les opérateurs téléphoniques et les fournisseurs d'accès à internet, selon le projet dévoilé par les autorités.

Cette annonce intervient après l'adoption en Ouganda d'une taxe très controversée sur l'utilisation des réseaux sociaux.

« C'est une attaque délibérée contre la liberté d'expression et d'association », a déploré le responsable de l'ONG Bloggers de Zambie, Richard Mulonga, « un nouvel exemple du plan ourdi par l'Etat pour restreindre la liberté sur le web ».

Brian Mushimba, ministre de la Communication, a justifié la taxe sur les appels téléphoniques par des raisons purement économiques.

« Nous ne croyons pas à la répression des médias, nous croyons à la liberté d'expression. Cette décision n'est qu'économique car nous perdons de l'argent. Si Skype et WhatsApp gagnent de l'argent, pourquoi pas nous ? », s'est interrogé le ministre.

 

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