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L'opérateur kenyan Safaricom a ouvert des discussions avec des investisseurs non divulgués pour former un grouopement qui va cette année faire une offre pour l'une des deux licences de télécommunications éthiopiennes, rapporte Business Daily. Toutefois, le coût de la rupture du monopole actuel ne sera pas facile. Un consortium est nécessaire en raison des coûts d'entrée élevés qui dépasseront probablement la barre des 100 milliards de KES (1 milliard de dollars). La société cotée à la Bourse de Nairobi a déclaré qu'elle s'efforçait de réunir le groupe d'investisseurs avant son offre éthiopienne, qui est attendue en avril.

L'année dernière, Safaricom a parlé d'une offre conjointe avec la société sud-africaine Vodacom, qui détient 35% des parts de l'entreprise. Cependant, des sources au sein de la société ont déclaré que d'autres entreprises pourraient être impliquées dans le consortium, en quête d'un marché qui a attiré l'intérêt des entreprises de télécommunications mondiales, y compris Vodafone, qui détient 5 pour cent de Safaricom.

Le président-directeur général de Safaricom, Michael Joseph, a déclaré,  « Nous n'avons pas encore pris de décision (source de financement) car la constitution du consortium n'a pas été finalisée». Joseph a refusé de fournir les noms des investisseurs. Il avait auparavant déclaré qu'il faudrait une « marge d'un milliard de dollars » pour les droits de licence et les dépenses de réseau.

L'Éthiopie prévoit d'accorder des permis dans le courant de l'année, ouvrant ainsi pour la première fois le marché des télécommunications du pays aux investissements étrangers. Safaricom a déclaré qu'elle fera une offre à l'Ethiopie d'ici avril 2020, bien que l'Ethiopie ait fixé la date limite du 22 novembre 2020 pour que les entreprises manifestent leur intérêt pour une licence de télécommunications. L'Éthiopie a déclaré qu'elle accorderait des licences d'ici avril 2021.

Ethio Telecom, le seul opérateur actuellement en Éthiopie, s'apprête également à offrir une participation minoritaire à un investisseur stratégique – une offre qui pourrait également plaire à Safaricom.

Pour Safaricom, une acquisition serait plus facile que la création de son propre magasin, ce qui impliquerait l'achat de terrains, la construction de bâtiments, l'embauche de personnel, le recrutement d'abonnés et l'expansion de sa part de marché face à un acteur dominant comme Ethio Telecom.

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